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Diagnostico de la enfermedad celíaca aumentando en el mundo occidental
07 Mar

Diagnostico de la enfermedad celíaca aumentando en el mundo occidental

Cuando los investigadores cuentan cuántas personas tienen enfermedad celíaca, observan dos números diferentes. Una es la incidencia de la enfermedad celíaca, que calcula cuántas personas son diagnosticadas cada año. El otro es la prevalencia, que mide cuántas personas viven con la enfermedad celíaca.


La mejor manera de visualizar la diferencia es imaginar una bañera donde la velocidad del agua corriente es la incidencia y el charco de agua en la bañera es la prevalencia, dice Benjamin Lebwohl, MD, autor del estudio y director de investigación clínica en el Celiac Centro de Enfermedades de la Universidad de Columbia.


La tasa de nuevos diagnósticos de enfermedad celíaca ha aumentado un 7,5 por ciento cada año durante las últimas décadas en todo el mundo occidental industrializado, encontró un nuevo estudio realizado por Lebwohl y colegas de Canadá, China y Suecia.


Un análisis de 50 estudios mostró un patrón consistente de incidencia creciente a lo largo del tiempo en geografía, sexo y edad. Sin embargo, el aumento fue mayor en mujeres y niños y se encontraron algunas diferencias geográficas. Cuarenta y dos estudios de Europa, siete de América del Norte y uno de Nueva Zelanda se incluyeron en el análisis.


El aumento de la enfermedad celíaca es real

"Reconocer que podemos estar en medio de una" epidemia "de enfermedad celíaca en estas regiones podría ayudar a impulsar la urgencia de financiar la investigación", dijo Ed Liu, MD, director del Centro para la Enfermedad Celíaca de Colorado en el Children's Hospital Colorado, quien no participó en el estudio. Liu señaló que el hallazgo del estudio de incidencia creciente se alinea con el trabajo que él y sus colegas han realizado para demostrar que la incidencia en los niños está en aumento.


En los Estados Unidos, la incidencia de la enfermedad celíaca aumentó un promedio de alrededor del 8 por ciento cada año entre 1950 y 2010 en el condado que alberga el centro de enfermedad celíaca de la Clínica Mayo. Todos los estudios de EE. UU. En el análisis fueron realizados por la Clínica Mayo.


"En parte, la incidencia de la enfermedad celíaca ha aumentado debido a una mejor conciencia de la enfermedad y a pruebas de diagnóstico más precisas y menos invasivas, por ejemplo, análisis de sangre", dijo el autor del estudio, Gilaad Kaplan, MD, director científico de Digestive Health Strategic Clinical Network, Servicios de salud de Alberta.


Pero los estudios de incidencia son una forma de mostrar que los aumentos son un fenómeno real, según Liu. "Pueden proporcionar la validación de que no es solo una moda pasajera o simplemente algo debido a más pruebas [de enfermedad celíaca]", dijo.


La prevalencia de la enfermedad celíaca es de aproximadamente el 1 por ciento de la población general, incluidos los casos diagnosticados y no diagnosticados. Si bien la incidencia creciente tiene un impacto en la prevalencia, el nuevo estudio no midió la prevalencia, dijo Lebwohl.


Cuando los resultados de los estudios se combinaron, las mujeres tenían una tasa de incidencia más del doble que la de los hombres. Cuando la incidencia agrupada se desglosó por edad, la tasa de niños fue más de una vez y media la de los adultos.


Aunque estudios anteriores han demostrado un aumento en la incidencia de la enfermedad celíaca con el tiempo, ninguno ha evaluado los cambios de patrones en áreas geográficas a escala global, señalan los autores del estudio.


"En las últimas décadas, la incidencia de la enfermedad celíaca ha aumentado dramáticamente en muchas naciones industrializadas, contribuyendo a una carga cada vez mayor en la sociedad y los sistemas de salud", dice el estudio. Además, la carga para los pacientes incluye: los costos de la dieta sin gluten, el único tratamiento actualmente disponible; las consecuencias del consumo inadvertido de gluten; El aumento del riesgo de las complicaciones; y el impacto psicológico y social de seguir una dieta estricta.


Mejoras diagnósticas

El estudio señala que el desarrollo de análisis de sangre más precisos y rentables para la enfermedad celíaca en la década de 1990 es una de las razones por las que la incidencia está aumentando. Este mayor uso de análisis de sangre ha dado como resultado referencias más frecuentes a gastroenterólogos. Por ejemplo, en Calgary, Canadá, la incidencia de la enfermedad celíaca pediátrica se triplicó después de la implementación de las pruebas de anticuerpos, según el estudio.


Los cambios en las pautas para el diagnóstico, que incluyen permitir que los niños en Europa sean diagnosticados sin una biopsia basada en ciertos criterios clínicos y genéticos, junto con análisis de sangre para la enfermedad celíaca que son positivos a niveles muy altos, también se mencionan como razones del aumento. En Escocia, el 56 por ciento de los niños diagnosticados en 2016 no se sometieron a una biopsia.


Además, los médicos tienen más probabilidades de considerar la prueba de la enfermedad celíaca cuando los síntomas no son gastrointestinales y se consideran no clásicos, según el estudio. La detección, que es la prueba de aquellos que aparentemente están sanos y no tienen síntomas, ocurre con mayor frecuencia en pacientes en riesgo. Finalmente, la familiaridad generalizada con la dieta libre de gluten en la corriente principal ha llevado a más pacientes a pedirle a su médico de atención primaria que los examine para detectar la enfermedad celíaca.


Si bien todos estos factores han contribuido a aumentar el diagnóstico, persisten las brechas. Se cree que la tasa de diagnóstico en los Estados Unidos oscila entre el 17 y el 50 por ciento y muchos pacientes informan que no se diagnostican durante años, especialmente si sus síntomas no son gastrointestinales. Algunos médicos se resisten a las pruebas cuando los pacientes lo sugieren, especialmente si sus síntomas son neurológicos.


Un estudio de 2018 encontró que la enfermedad celíaca está "sustancialmente subdiagnosticada" y se necesita un método efectivo para la detección de la enfermedad celíaca. Una descripción completa de 2019 de la enfermedad celíaca descubrió que si bien la afección está "experimentando una verdadera" metamorfosis "debido al aumento constante en el número de diagnósticos identificados", varios pacientes permanecen sin diagnosticar. Más del 20 por ciento de los participantes en Go Beyond Celiac, una base de datos de investigación en línea, informan que vieron a más de cuatro médicos antes de ser finalmente diagnosticados.


El estudio de incidencia señala que la detección en adultos muestra una ocurrencia similar de enfermedad celíaca en hombres y mujeres. Pruebas de detección de la enfermedad celíaca en personas que no tienen síntomas que podrían llevarlos a buscar un diagnóstico. Los autores atribuyen la tasa casi doble de diagnóstico en las mujeres al hecho de que utilizan los servicios de salud más que los hombres. Además, algunas de las afecciones asociadas con la enfermedad celíaca se diagnostican con mayor frecuencia en las mujeres, por ejemplo, el hipotiroidismo.


En consecuencia, el diagnóstico inicial de otra enfermedad puede conducir a una mayor tasa de detección de la enfermedad celíaca en las mujeres. Los investigadores solicitan más estudios para determinar si existen diferencias genuinas en la enfermedad celíaca en función del sexo o si la enfermedad celíaca simplemente no se diagnostica en los hombres.


Factores ambientales

Si bien las mejoras en el diagnóstico explican parte del aumento en la incidencia, los factores ambientales también están contribuyendo, según el estudio.


Los altos niveles de gluten alimentados a los bebés, el uso de antibióticos en el primer año de un niño, las infecciones de la primera infancia y la menor exposición a los microbios en las primeras etapas de la vida que resultan en respuestas inmunes hiperactivas al final de la vida, se encuentran entre los factores ambientales propuestos, señaló el estudio.


Dado que la genética no está cambiando, los estudios respaldan la idea de que el entorno está cambiando y está dando lugar a un aumento de la autoinmunidad, anotó Liu. "La gente se pregunta si están haciendo algo" incorrecto "que hace que sus hijos contraigan la enfermedad celíaca", dijo. "No tenemos respuestas específicas, pero observamos que este es un evento bastante" global "en el mundo occidental".


Mientras tanto, la incidencia se está estabilizando o disminuyendo en algunas partes del mundo. Por ejemplo, la incidencia de adultos en Finlandia disminuyó en más del 3 por ciento cada año de 2005 a 2014, mientras que la incidencia de la infancia se estabilizó de 2008 a 2013. En Suecia, el inicio de la enfermedad celíaca en niños se estabilizó de 2003 a 2009.


"Dado que estas regiones representan áreas con la mayor incidencia de enfermedad celíaca, es posible que la enfermedad celíaca haya alcanzado una incidencia máxima en estas naciones", escriben los autores. El estudio señala que otras enfermedades gastrointestinales, incluida la enfermedad inflamatoria intestinal, se han estabilizado o disminuido en varios países industrializados.


Sin embargo, es posible que la incidencia se estabilice en parte porque las personas están adoptando la dieta sin gluten sin haber sido diagnosticadas con enfermedad celíaca. "Con una proporción de personas con enfermedad celíaca que no se diagnostica ... la verdadera incidencia de la enfermedad celíaca queda oculta", dice el estudio.



Las diferencias en las incidencias reportadas y el cambio de incidencia a lo largo del tiempo en diferentes países podrían arrojar más luz sobre los factores ambientales que contribuyen al desarrollo de la enfermedad celíaca, dijo Marisa Stahl, MD, profesora asistente de pediatría del Centro para la Enfermedad Celíaca de Colorado. Stahl, que no participó en el estudio, recibió la subvención de la Sociedad para el Estudio de la Enfermedad Celíaca / Beyond Celiac Early Career Investigator, que está utilizando para estudiar a niños diagnosticados con enfermedad celíaca a través del examen.

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