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Diferencias entre la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten
24 Oct

Diferencias entre la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten

La enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten no celíaca implican dos respuestas diferentes a la proteína del gluten, que se encuentra en los granos de trigo, cebada y centeno. Sin embargo, los síntomas de ambas afecciones son muy similares o incluso casi idénticos, lo que hace que sea casi imposible determinar cuál podría tener (si es que alguno) sin el uso de exámenes médicos.


Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca ocurre cuando el gluten estimula su sistema inmunológico para atacar el revestimiento de su intestino delgado. El daño intestinal resultante, llamado atrofia de las vellosidades, puede causar desnutrición y condiciones como la osteoporosis. También puede potencialmente conducir al cáncer en casos raros.

La enfermedad celíaca es de naturaleza autoinmune, lo que significa que el gluten no causa el daño directamente; en cambio, la reacción de su sistema inmunológico a la proteína del gluten estimula a sus glóbulos blancos a atacar por error el revestimiento de su intestino delgado.

La enfermedad celíaca también se asocia con otras afecciones autoinmunes, como la enfermedad tiroidea autoinmune y la diabetes tipo 1.


Sensibilidad al gluten no celíaca

La sensibilidad al gluten, también conocida como sensibilidad al gluten no celíaca o, a veces, intolerancia al gluten, solo ha sido recientemente reconocida como una condición independiente por parte de la comunidad médica, y todavía hay mucha controversia en torno a ella. No todos los médicos están de acuerdo en que existe, y se ha realizado poca investigación sobre sus causas, síntomas y efectos.

Un equipo de investigadores del Centro para la Investigación de los Celiacos de la Universidad de Maryland presentó una hipótesis aún por confirmar en 2011 de que la sensibilidad al gluten implica una reacción del sistema inmunitario diferente a la de la enfermedad celíaca.


El equipo, dirigido por el director del centro, el Dr. Alessio Fasano, plantea la hipótesis de que una persona con sensibilidad al gluten experimenta una reacción directa al gluten. Como tal, su cuerpo ve la proteína como un invasor y la combate con la inflamación tanto dentro como fuera de su tracto digestivo.


Esto hace muy difícil su tratamiento y hasta ahora no existe una cura, situación que podría cambiar gracias a la investigación de un grupo de cientificos que ha presentado la segunda etapa de sus estudios sobre un tratamiento definitivo para la enfermedad celíaca.

Aún no está claro si la sensibilidad al gluten aumenta el riesgo de otras afecciones, incluidas las afecciones autoinmunes. Algunos investigadores creen que sí, y otros dicen que no. Tampoco está claro si daña físicamente sus órganos u otro tejido, o si simplemente causa síntomas sin incurrir en daños.

Tampoco está claro todavía cuántas personas pueden tener sensibilidad al gluten. El equipo del Dr. Fasano estima que la afección afecta al 6 por ciento al 7 por ciento de la población (aproximadamente una de cada cinco personas), pero otros investigadores (y defensores) colocan el número mucho más alto, tal vez tan alto como el 50 por ciento de la población.

 

Diferenciar las enfermedades

Dado que no todos los médicos están de acuerdo en que la sensibilidad al gluten existe, todavía no hay consenso sobre cómo realizar la prueba. Sin embargo, en un estudio publicado en febrero de 2012, el Dr. Fasano y su equipo recomendaron un algoritmo de diagnóstico que puede determinar si tiene uno u otro.

Específicamente, según su algoritmo sugerido, usted y su médico primero descartarían la enfermedad celíaca a través de análisis de sangre para la enfermedad celíaca. Si son negativos, entonces usted participaría en un desafío de gluten, primero eliminando el gluten de su dieta para ver si sus síntomas desaparecieron, y luego lo "desafió", o reincorporándolo a su dieta, para ver si los síntomas reaparecen.

En teoría, si experimenta síntomas cuando su dieta contiene gluten, pero esos síntomas desaparecen cuando está siguiendo la dieta sin gluten, le diagnosticarán sensibilidad al gluten, según el Dr. Fasano.

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