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¿Existe un mayor riesgo de enfermedad celíaca en la familia inmediata?
19 Nov

¿Existe un mayor riesgo de enfermedad celíaca en la familia inmediata?

La enfermedad celíaca es una afección autoinmune grave que afecta aproximadamente al uno por ciento de la población 1 de cada 100 personas. Cuando alguien con enfermedad celíaca come gluten, su sistema inmunológico se confunde y lanza un ataque contra el tejido sano que rodea el intestino delgado, lo que provoca una variedad de síntomas desagradables y potencialmente mortales.


La enfermedad celíaca puede "encenderse" en cualquier momento de la vida. A veces los niños nacen con él, sin embargo, con mayor frecuencia los adultos lo desarrollan con el tiempo. La edad promedio de diagnóstico es en la 4ta y 6ta décadas de la vida de uno, y el 20 por ciento de las personas están siendo diagnosticadas con enfermedad celíaca mayores de 60 años.


El no tan misterioso de la enfermedad celíaca


La enfermedad celíaca es la única enfermedad autoinmune en el mundo en la que se conoce el desencadenante (gluten). Los investigadores saben que cuando alguien con enfermedad celíaca come gluten, su sistema inmunológico entra en modo de ataque completo.


Las personas con enfermedad celíaca a menudo experimentan cualquier número de síntomas, desde síntomas gastrointestinales (hinchazón y diarrea) hasta trastornos de la piel, huesos, articulaciones, fertilidad y mentales.



Hay tres cosas que todas las personas con enfermedad celíaca tienen en común:


(1) Todos están genéticamente predispuestos a contraer la enfermedad. Los investigadores han identificado que todos los pacientes con enfermedad celíaca tienen uno de los dos genes, HLA-DQA1 y HLA-DQB1. No se puede tener enfermedad celíaca sin los genes, lo que hace que la enfermedad celíaca sea un trastorno hereditario. Sin embargo, sus genes no determinan su destino. Más sobre eso a continuación.


(2) Todas las personas con enfermedad celíaca comen gluten. El gluten es el desencadenante que hace que el sistema inmunitario ataque el tejido sano.


(3) Todas las personas con enfermedad celíaca tienen algún tipo de episodio de permeabilidad intestinal (también conocido como intestino permeable). Quizás la mala salud intestinal se desencadena por un virus, una ronda de antibióticos o algún tipo de trauma. Curiosamente, el virus, la mononucleosis, se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedad celíaca, al igual que otros virus como se señala en este artículo de NPR.



¿Existe un mayor riesgo de enfermedad celíaca en la familia inmediata?

Dado que la enfermedad celíaca es hereditaria, surge la pregunta de si los familiares de primer grado, incluidos los padres, los hijos y los hermanos, tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad celíaca.


La respuesta es sí, existe un mayor riesgo de enfermedad celíaca entre los miembros de la familia inmediata.


Primero, los genes pueden transmitirse a los miembros de la familia. Si un miembro de la familia porta el gen, el gen proviene de uno o ambos de sus padres, y el gen probablemente se transmitió a uno o más de los hijos de esa persona.


En un estudio publicado en el Journal of Pediatric Gastroenterology, los investigadores encontraron un 4,8 por ciento de prevalencia de enfermedad celíaca en familiares de primer grado de pacientes ya diagnosticados con el trastorno.


Los investigadores concluyeron, a partir de estos resultados, que la detección de familiares de primer grado es obligatoria cuando alguien en una unidad familiar es diagnosticado con enfermedad celíaca. Un simple análisis de sangre, como este que puede hacer en casa, es la mejor manera de detectar a los familiares de primer grado para detectar la enfermedad celíaca.


Otro estudio realizado por la Clínica Mayo confirmó también una mayor incidencia de enfermedad celíaca en familiares de primer grado. Los investigadores encontraron que el 44 por ciento de los familiares de primer grado seleccionados tenían enfermedad celíaca, y de esos pacientes, el 94 por ciento tenía síntomas atípicos o sin síntomas.


Otro estudio en BMC Gastroenterology encontró un mayor riesgo de enfermedad celíaca en familiares de primer grado también (4,2 por ciento frente a 1 por ciento).


Además, el Centro de Enfermedad Celíaca de la Universidad de Chicago dice que los familiares de primer grado con enfermedad celíaca dan positivo para la enfermedad celíaca entre el cinco y el 10 por ciento del tiempo, y los familiares de segundo grado (tías, tíos, abuelos y primos) dan positivo para el trastorno aproximadamente el 2.5 por ciento de las veces.

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