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La enfermedad celíaca puede aumentar el riesgo de fracturas óseas y osteoporosis
24 Oct

La enfermedad celíaca puede aumentar el riesgo de fracturas óseas y osteoporosis

La enfermedad celíaca puede aumentar el riesgo de fracturas óseas y osteoporosis


Cuando tienes la enfermedad celíaca estás bien familiarizado con los síntomas digestivos de la enfermedad. Pero aparte de la tripa y el intestino delgado, la enfermedad celíaca también afecta otros sistemas corporales importantes, incluidos los huesos y el esqueleto. La osteoporosis, una enfermedad en la que los huesos se debilitan, se vuelven delgados y quebradizos, puede ser consecuencia de la enfermedad celíaca.

De hecho, aquellos que tienen enfermedad celíaca tienen un 3.5 por ciento de probabilidades de ser diagnosticados con osteoporosis en comparación con solo el .05 por ciento en la población general. También tienen el doble de riesgo de fracturas óseas.


Osteoporosis
Los que tienen enfermedad celíaca también tienen un mayor riesgo de sufrir la principal complicación de la osteoporosis: las fracturas, según Seymour Katz, MD, profesor clínico de medicina en la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York. Katz también es gastroenterólogo asistente en el Sistema de Salud Judío de North Shore-Long Island y en el Hospital St. Francis.

Señala que la incidencia de fracturas entre las personas con enfermedad celíaca hasta la edad de 70 años es de alrededor del 40 por ciento, aproximadamente el doble que en la población general, según algunos estudios. Katz escribió un estudio de revisión sobre las enfermedades gastrointestinales y su relación con la osteoporosis, publicado en la revista Gastroenterology & Hepatology en 2010.

"En la población general, la osteoporosis afecta a los pacientes con mayor frecuencia cuando tienen entre 50 y 60 años. Pero en pacientes con enfermedad celíaca, puede ver la osteoporosis 15 años antes ", dice Donald Kirby, MD, director del Centro de Nutrición Humana en la Clínica Cleveland en Cleveland. La osteoporosis a menudo puede aparecer en mayores de 65 años, pero para los pacientes celíacos que no reciben tratamiento, la enfermedad ósea puede incluso ocurrir en la infancia.

La presencia de osteoporosis en un adulto o niño más joven debería alertar a los médicos sobre una posible enfermedad celíaca subyacente no diagnosticada, dice Kirby. Según Kirby, la enfermedad celíaca a menudo es silenciosa y puede permanecer inactiva durante muchos años, y la osteoporosis puede ser el primer indicio de que un paciente tiene la enfermedad.

A medida que envejecemos, nuestros huesos tienden a perder calcio y, como resultado, los huesos pueden volverse menos densos y más frágiles.

Aquellos que tienen enfermedad celíaca no diagnosticada tienen un mayor riesgo de osteoporosis porque cuando comen gluten, sus sistemas inmunológicos se saturan y destruyen el revestimiento del intestino delgado que generalmente absorbe los nutrientes de los alimentos. Por lo tanto, además de ser propensos a la desnutrición, los pacientes con enfermedad celíaca no absorben suficiente calcio y vitamina D para formar huesos fuertes y evitar que se debiliten. Debido a que los pacientes con enfermedad celíaca no absorben los nutrientes de los alimentos, también pueden tener bajo peso, otro factor de riesgo para la osteoporosis.

La principal complicación de la osteoporosis es un mayor riesgo de fracturas en la columna vertebral, la cadera, el hombro y otros huesos. Estas fracturas a veces pueden llevar a períodos significativos de enfermedad y, en los ancianos, a discapacidades o incluso a la muerte, cuando los largos períodos de inmovilidad después de una fractura conducen a una neumonía mortal.


Densidad mineral del hueso

La relación entre la enfermedad celíaca y la baja masa ósea (o densidad mineral ósea), así como la osteoporosis y el aumento del riesgo de fracturas, se ha documentado en varios estudios internacionales de gran tamaño.

En un estudio sueco publicado en el Scandinavian Journal of Gastroenterology en 2009, los investigadores evaluaron a 6,480 mujeres entre las edades de 50 a 64 para detectar la presencia de un anticuerpo o proteína conocida como autoanticuerpo transglutaminasa tisular, considerado un marcador para la enfermedad celíaca. Las mismas mujeres también respondieron cuestionarios sobre su salud e historial de fracturas, y se les realizaron exploraciones de la imagen ósea de la muñeca.

Los resultados indicaron que las mujeres con altos niveles de autoanticuerpos para la enfermedad celíaca también habían sufrido un mayor número de fracturas y tenían una menor densidad mineral ósea en la muñeca que las mujeres con niveles más bajos. Las mujeres con niveles más altos de autoanticuerpos para la enfermedad celíaca también tenían más probabilidades de tener osteoporosis.

En un estudio canadiense publicado en el Canadian Journal of Gastroenterology, a 376 mujeres de Manitoba, Canadá, se les realizaron pruebas de detección de autoanticuerpos contra la enfermedad celíaca y también se sometieron a exámenes de imágenes de densidad mineral ósea llamados análisis de absorciometría de rayos X de doble energía (DEXA). Una exploración por imágenes DEXA es la forma más precisa de diagnosticar la osteoporosis.

Las mujeres en el estudio que dieron positivo para los autoanticuerpos contra la enfermedad celíaca también tuvieron más probabilidades de tener osteoporosis. Más del 67 por ciento de los que dieron positivo también fueron diagnosticados con osteoporosis a través de las exploraciones óseas DEXA. En contraste, solo el 44.8 por ciento de las mujeres que dieron negativo a los autoanticuerpos contra la enfermedad celíaca tenían osteoporosis.

 

Mejora en la dieta sin gluten.

La buena noticia sobre la osteoporosis en pacientes con enfermedad celíaca es que a menudo se puede prevenir o mejorar con una dieta sin gluten, especialmente en niños. "Es mucho más fácil prevenir la osteoporosis que tratarla", dice Kirby. En aquellos que tienen una densidad ósea reducida que no se ha vuelto lo suficientemente grave como para clasificarse como osteoporosis, una dieta libre de gluten y calcio con suplementos de vitamina D pueden ser suficientes para fortalecer los huesos de los pacientes.

A menudo, el tratamiento exitoso de la enfermedad celíaca permitirá a los pacientes absorber los nutrientes que necesitan para prevenir la osteoporosis. Además de la vitamina D y el calcio, el ejercicio con pesas también es beneficioso para la prevención. "Los pacientes con enfermedad celíaca pueden tener una masa ósea baja y, después del tratamiento con una dieta sin gluten, aumentarán su densidad ósea", dice Meryl S. LeBoff, MD, director del centro de salud ósea y osteoporosis en Brigham and Women's Hospital en Boston y profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard.

Los mayores incrementos en la densidad ósea se producen en el primer año de tratamiento con una dieta sin gluten, según LeBoff. "Es muy importante diagnosticar a los pacientes con enfermedad celíaca porque no solo el tratamiento puede aliviar los síntomas de la enfermedad, sino que también puede mejorar la densidad mineral ósea", dice LeBoff.

Los niños con enfermedad celíaca que son tratados con una dieta libre de gluten son mucho más propensos a alcanzar una masa ósea normal que los adultos. Incluso después de un tratamiento exitoso para la enfermedad celíaca, los adultos pueden tener osteoporosis o huesos que tienen una masa ósea más baja de lo normal para su grupo de edad.

Los expertos dicen que los pacientes adultos con enfermedad celíaca deben considerar hacerse la prueba de osteoporosis porque existe un vínculo tan fuerte entre las dos enfermedades y porque los adultos tienen menos probabilidades de mejorar su densidad ósea con una dieta sin gluten sola y pueden necesitar suplementos y medicamentos.

En adultos, la densidad mineral ósea después del tratamiento con una dieta sin gluten solo aumenta alrededor del 5 por ciento al año, según Katz.

 

Tratamiento

Aún así, la osteoporosis se puede tratar con éxito, y los tratamientos pueden ayudar a disminuir la pérdida ósea que es el sello de la enfermedad, así como a prevenir las fracturas. El tratamiento a menudo consiste en medicamentos conocidos como bifosfonatos, como el alendronato (Fosamax), que actúan contra las células llamadas osteoclastos que participan en la pérdida de masa ósea en la osteoporosis.

Otros tratamientos incluyen calcitonina, teriparatida (Forteo, administrada mediante inyección) y terapia de reemplazo hormonal. Todos estos medicamentos actúan contra los osteoclastos y pueden reducir el riesgo de fractura en pacientes con osteoporosis.

¿Alguno de estos medicamentos es superior para los pacientes con enfermedad celíaca? Esa pregunta no se ha estudiado realmente, pero Kirby señala que los pacientes con enfermedad celíaca, particularmente aquellos que aún tienen algunos síntomas de malabsorción, recuperarán la masa ósea con más éxito con medicamentos administrados mediante inyección o infusión, en lugar de pastillas orales.

De acuerdo con Katz, la decisión de iniciar o no un paciente con medicamentos para la osteoporosis en lugar de solo suplementos de calcio y vitamina D se toma después de que un médico evalúe la gravedad de la baja masa ósea y / o la osteoporosis del paciente y su riesgo de fractura.

Según Kirby, las personas con intolerancia al gluten no tienen el mismo riesgo de contraer osteoporosis que las que tienen la enfermedad celíaca porque no tienen problemas para absorber los nutrientes. Como resultado, no tienen las mismas deficiencias de vitamina D y calcio que los pacientes con enfermedad celíaca.

Una dieta libre de gluten puede llevar tanto a una mejor calidad de vida como a una mejoría de los síntomas gastrointestinales y de la masa ósea para las personas con enfermedad celíaca y osteoporosis. Pero mantener ambas enfermedades a raya no siempre es una tarea fácil.

“Muchos pacientes se sienten mejor cuando siguen una dieta sin gluten. Pero después de un tiempo comienzan a comer gluten, a comer una pizza, una cerveza y otros alimentos con gluten. "No es una dieta fácil de seguir", señala Katz.

Cuando la baja masa ósea u osteoporosis es una complicación de la enfermedad celíaca, los pacientes también deben tomar constantemente calcio y vitamina D y cualquier medicamento recetado. También tienen que hacer ejercicios con pesas regularmente, como caminar o correr.

"Es muy importante para los pacientes con enfermedad celíaca entender la importancia de una dieta libre de gluten en el tratamiento de su enfermedad subyacente, así como las estrategias preventivas para la osteoporosis", dice LeBoff.

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