¿Por qué todo el mundo parece tener intolerancias alimentarias en estos días?

¿Por qué todo el mundo parece tener intolerancias alimentarias en estos días?

20 Jul
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La mayoría de ustedes habrán notado que organizar una cena es más difícil de lo que solía ser. Un amigo no tiene gluten, otro no tiene lácteos, uno no puede comer cebolla y dos más son vegetarianos. ¿Están aumentando las intolerancias alimentarias? ¿O simplemente escuchamos más sobre ellos ahora?


¿Qué son las intolerancias alimentarias?


Las intolerancias alimentarias son reacciones al comer alimentos, en cantidades normales, que no involucran al sistema inmunológico..


Son muy diferentes a las alergias alimentarias, que es cuando el cuerpo monta una respuesta inmune a un alimento que se ingiere o incluso toca la piel. Esta respuesta inmune es muy rápida (dentro de 20 minutos a dos horas) y libera sustancias químicas que pueden afectar la respiración, el tracto gastrointestinal y el corazón de la persona.


Las alergias alimentarias comunes incluyen huevos, cacahuetes, trigo y mariscos. Las alergias difieren de las intolerancias en que las alergias más graves causan anafilaxia: reacciones alérgicas graves que ponen en peligro la vida.


Los mecanismos detrás de las intolerancias alimentarias pueden variar mucho. Un mecanismo común es cuando las personas carecen de enzimas que son necesarias para descomponer los nutrientes.


En una de las intolerancias alimentarias más comunes, la intolerancia a la lactosa, las personas carecen de la enzima "lactasa" que se utiliza para descomponer este carbohidrato que se encuentra naturalmente en la leche y algunos otros productos lácteos. La lactosa se descompone en glucosa y galactosa en el intestino delgado y luego se absorbe.


Sin lactasa, la lactosa permanece en el intestino, donde extrae agua del suministro de sangre para diluir la cantidad de lactosa. Inicialmente esto conduce a la diarrea, y luego, a medida que la lactosa ingresa al intestino grueso, es fermentada por las bacterias en nuestro intestino, lo que resulta en gases que causan hinchazón abdominal, dolor e incomodidad.


Otras intolerancias alimentarias debido a la falta de enzimas incluyen intolerancias a la histamina y la cafeína. Algunas personas no pueden descomponer la histamina, que se encuentra en el vino tinto, los quesos fuertes y azules, el atún, los tomates y los productos de cerdo.


Esto puede provocar síntomas como picazón, enrojecimiento en la piel, dolor abdominal, náuseas, mareos, dolores de cabeza y migrañas. Del mismo modo, las personas también pueden tener una sensibilidad a la cafeína (que se encuentra en el café y el cacao).


Las intolerancias alimentarias también son diferentes de las respuestas autoinmunes, como en la enfermedad celíaca. En este caso, las personas desarrollan una respuesta autoinmune en el intestino delgado a una proteína en el trigo llamada gluten. La respuesta autoinmune también daña las vellosidades, las estructuras pequeñas en forma de dedo que absorben todos los nutrientes.


Muchas personas que experimentan síntomas gastrointestinales en reacción a los productos de trigo asumen que tienen enfermedad celíaca. Sin embargo, pueden tener una sensibilidad al fructán, un tipo de carbohidrato en el trigo. El fructano es un carbohidrato naturalmente fermentable y un "FODMAP", que significa Oligo-Di- Monosacáridos y Polioles Fermentables, un grupo de nutrientes que pueden causar sensibilidad.


Al igual que en el caso de la lactosa (que también es un carbohidrato FODMAP), algunas personas son incapaces de absorber grandes cantidades de fructanos (también presentes en cebollas y ajo). Al igual que la lactosa, esto causa diarrea, y luego las bacterias en el intestino grueso fermentan el fructán, produciendo gases, dolor abdominal y malestar.


Entonces, ¿están aumentando las intolerancias alimentarias?


Si bien puede parecer que las intolerancias alimentarias están aumentando, no tenemos buena evidencia de que este sea realmente el caso. Faltan datos sobre las cifras reales, tal vez porque las intolerancias alimentarias generalmente no conducen a la necesidad de tomar medicamentos o buscar tratamiento médico urgente.


Un informe de 2009 sugiere que alrededor del 20% de la población tiene una o más intolerancias alimentarias, sin cambios aparentes desde 1994. Una encuesta más reciente de 2020 de intolerancias autoinformadas en usuarios de Internet indicó que alrededor del 25% de la población.


El aumento percibido puede reflejar muchos otros factores. Algunas personas pueden autodiagnosticarse una intolerancia alimentaria a partir de consejos de salud bien intencionados pero engañosos de familiares y amigos.


Además, las personas pueden atribuir incorrectamente los síntomas médicos a los alimentos que han comido. También tenemos una mayor capacidad para autodiagnosticarnos, gracias al Dr. Google. En otros casos, las solicitudes dietéticas pueden reflejar elecciones éticas sobre los alimentos.


Todos sabemos por asistir a eventos sociales con alimentos con la frecuencia con la que necesitamos satisfacer nuestras necesidades dietéticas. Esto también está contribuyendo a normalizar las intolerancias alimentarias, en comparación con incluso hace una década. Anteriormente, las personas habrían sufrido en silencio o simplemente evitado consumir sus problemáticos alimentos desencadenantes en los eventos.


Otro factor podría ser la mayor proporción de personas de diferentes etnias que viven en Australia, algunas de las cuales son genéticamente más propensas a tener una intolerancia.


Si sospecha que tiene una intolerancia alimentaria, es mejor que lo diagnostique un médico, para asegurarse de que no está pasando por alto un problema médico potencialmente preocupante. También puede estar evitando innecesariamente un grupo de alimentos en particular y perderse los nutrientes esenciales necesarios para una salud óptima.

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