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Un estudio encuentra que un número cada vez mayor de personas mayores son propensas a la enfermedad celíaca
23 Nov

Un estudio encuentra que un número cada vez mayor de personas mayores son propensas a la enfermedad celíaca

Trabajar para resolver el rompecabezas de cuándo las personas desarrollan la enfermedad celíaca ha llevado a investigadores del Centro de Investigación Celíaca de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland a algunos hallazgos sorprendentes. Han descubierto que el trastorno autoinmune está aumentando con evidencia de un aumento de casos en los ancianos. Un estudio epidemiológico publicado el 27 de septiembre en Annals of Medicine apoya ambas tendencias, con interesantes implicaciones para el posible tratamiento y prevención.


"Nunca se es demasiado mayor para desarrollar la enfermedad celíaca", dice Alessio Fasano, M.D., director del Centro de Investigación de Biología de las Mucosas de la Universidad de Maryland y el centro de investigación de la enfermedad celíaca, que dirigió el estudio. La Universita Politecnica delle Marche en Ancona, Italia; la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg; el Hospital de Mujeres y Niños de Buffalo; y Quest Diagnostics Inc. de San Juan Capistrano, California, también participaron.


La enfermedad celíaca se desencadena por el consumo de gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. Los síntomas clásicos incluyen diarrea, distensión intestinal y calambres estomacales. Si no se trata, puede provocar una mala absorción de nutrientes, daños en el intestino delgado y otras complicaciones médicas.


Desde 1974, en los Estados Unidos, la incidencia del trastorno se ha duplicado cada 15 años. Utilizando muestras de sangre de más de 3500 adultos, los investigadores encontraron que la cantidad de personas con marcadores sanguíneos para la enfermedad celíaca aumentó constantemente de una en 501 en 1974 a una en 219 en 1989. En 2003, un estudio ampliamente citado realizado por la investigación celíaca centro colocó el número de personas con enfermedad celíaca en los EE. UU. en uno en 133.


A medida que las personas en el estudio envejecían, la incidencia de la enfermedad celíaca aumentó, haciéndose eco de los hallazgos de un estudio finlandés de 2008 en Enfermedad digestiva y hepática que encontró que la prevalencia de la enfermedad celíaca en los ancianos es casi dos veces y media más alta que la población. Los hallazgos recientes desafían la especulación común de que la pérdida de tolerancia al gluten que resulta en la enfermedad generalmente se desarrolla en la infancia.


"No naces necesariamente con la enfermedad celíaca", dice Carlo Catassi, M.D., de la Universita Politecnica delle Marche en Italia. El Dr. Catassi es el autor principal del artículo y codirector del Center for Celiac Research. "Nuestros hallazgos muestran que algunas personas desarrollan la enfermedad celíaca bastante tarde en la vida". La tendencia está respaldada por datos clínicos del centro, señala el Dr. Catassi, quien insta a los médicos a considerar la posibilidad de evaluar a sus pacientes de edad avanzada.


Aunque los investigadores han identificado marcadores genéticos específicos para el desarrollo de la enfermedad celíaca, sigue siendo un misterio exactamente cómo y por qué un individuo pierde tolerancia al gluten. "Incluso si tiene estos marcadores genéticos, no es su destino desarrollar una enfermedad autoinmune", agrega el Dr. Fasano. "Nuestro estudio muestra que los factores ambientales hacen que el sistema inmunológico de un individuo pierda tolerancia al gluten, dado que la genética no fue un factor en nuestro estudio, ya que seguimos a los mismos individuos a lo largo del tiempo".


El hallazgo contradice la sabiduría común de que no se puede hacer nada para prevenir las enfermedades autoinmunes a menos que se identifiquen y eliminen los factores desencadenantes que causan la autoinmunidad. El gluten es uno de los desencadenantes de la enfermedad celíaca. Pero si las personas pueden tolerar el gluten durante muchas décadas antes de desarrollar la enfermedad celíaca, debe intervenir algún factor ambiental o factores distintos del gluten, señala el Dr. Fasano.


Identificar y manipular esos factores podría conducir a un tratamiento novedoso y una posible prevención de la enfermedad celíaca y otros trastornos autoinmunes, incluida la diabetes tipo 1, la artritis reumatoide y la esclerosis múltiple. Los investigadores del Centro para la Investigación de la Enfermedad Celíaca de la Universidad de Maryland están trabajando para lograr ese objetivo, dice el Dr. Fasano. Como la tercera categoría de enfermedad más común después del cáncer y las enfermedades cardíacas, los trastornos autoinmunes afectan aproximadamente del cinco al ocho por ciento de la población de EE. UU., Según los Institutos Nacionales de Salud.


"La investigación pionera del Dr. Fasano y su equipo arroja nueva luz sobre el desarrollo de la enfermedad celíaca, un trastorno complejo que continúa presentando desafíos para los médicos y sus pacientes", dice E. Albert Reece, MD, Ph.D., MBA , vicepresidente de asuntos médicos de la Universidad de Maryland, y John Z. y Akiko K. Bowers, profesor distinguido y decano de la Facultad de medicina de la Universidad de Maryland.


El diagnóstico de la enfermedad celíaca puede ser un desafío, ya que los pacientes que dan positivo en la prueba de la enfermedad pueden no mostrar los síntomas clásicos de malestar gastrointestinal relacionados con la enfermedad. Los síntomas atípicos incluyen dolor articular, fatiga crónica y depresión. En el estudio, solo el 11 por ciento de las personas identificadas como positivas para la autoinmunidad de la enfermedad celíaca a través de muestras de sangre habían sido diagnosticadas con la enfermedad.


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